作者系:国际生物多样性学会会员,中国生态学学会会员 胡 再 国

送走惠能后不久即公元675年,弘忍禅祖在黄梅县五祖寺圆寂,其真身安葬在五祖寺真身殿(此殿因此而得名)。弘忍圆寂后首席弟子神秀虽知其师已将衣钵传于惠能,但却丝毫不影响神秀弘佛法之志,实为难得。

神秀(公元606一一706),俗姓李,汴州尉氏(今河南开封人)。少习经史,博学多闻。50岁时谒禅宗五祖求法,极尽勤奋,也深受五祖器重。五祖圆寂后他赴当阳玉泉寺大开禅法,声名远播。武则天闻其盛名,礼迎两京即开封和长安传法,被尊为:两京法主,三帝(武则天,唐中宗和睿宗)国师,是禅宗北宗禅创始人。圆寂后唐中宗赐:大通禅师谥号。

再说禅宗六祖惠能。(公元638一一713),俗姓卢,唐新州(今广东新兴县)人。出身家道中落之家,幼年失怙,又自强不息。

惠能自与五祖相别南下按其师之嘱,先隐居,以免暴露刚授衣钵所带来的危险。

时距约与惠能在五祖寺见弘忍十五个年头的一天,惠能现身广州法性寺,当日该寺幡(旗帜)翩然起舞,住持印宗法师正在讲《涅槃经》,众僧七嘴八舌各持已见,问:幡是无情物(没有意识),怎么会动?,有僧答曰:凤吹幡动,也有答曰:幡不动,风自动。这时,惠能从人群中站了出来,对众僧一声断喝:什么风动,什么幡动,都不过是你们心动!

惠能语出惊人,气质不凡,印宗法师见之以重礼迎进方丈室,继续探讨风幡问题。惠能之解让印宗痴迷,竟不知不觉站起来说:早就凤闻五祖的法嗣到了岭南,莫非就是行者您?

惠能说:不敢。并按印宗之请出示衣钵,以告众人。印宗则为惠能剃度,然后拜惠能为师。此后,惠能便在岭南升坛,说法,收徒,创立了禅宗的南宗。

惠能为什么此时才重出江湖呢?我认为有三点:其一,五祖圆寂,神秀也功成名就,惠能的安全有保障。其二,恩师寄望于他弘法,现神秀弘法有成就,因此他觉应完成恩师所望所托。三,禅宗在北兴旺发达,南边一派乱象,惠能曾说过:佛无南北之分,故他觉是该让南方禅法兴盛起来了,以证他的禅性。

惠能还按恩师嘱咐,从他之后禅宗只有法嗣,不传衣钵。是啊,南宗和北宗后辈之徒都自称正宗,如果一定以依钵为证,岂不会祸起萧墙大打出手?!相反,不传衣钵,接班的人数就不受限制,这将有利佛法的弘扬。更何况,本来无一物,要什么衣钵呢?

事实上,六祖之后,法嗣就不再一脉单传,甚至还各自开宗立派。也不称祖,称世。

然而最终风行于中华大地的却是南宗。南宗与禅宗合而为一,这样看,惠能其实应为中土禅宗的初祖,因此也只有记录惠能言论的著作才叫做经,即《六祖坛经》,这可是佛祖才能享受的待遇。

至于南宗和北宗的禅宗理念即核心价值观将在第十节中阐述。